Drahé kovy, jako kobalt nebo lithium. To jsou nezbytné součásti všech moderních elektronických zařízení. Odborníci se domnívají, že při současném tempu těžby těchto surovin a nedokonalé recyklaci, bude kapacita těchto kovů vyčerpána už za 35 let. Při nákladné recyklaci drahých kovů z odpadu se získává méně jak 20 % surovin.

Ostatní součásti elektroodpadu vetšinou končí na nekontrolovatelných skládkách v Asii nebo Africe. Kromě toho se v Číně těží většina drahých kovů, což vytváří závislost s některými nežádoucími geopolitickými vedlejšími účinky.

Studenti týmu Van Meer z technické univerzity v Eindhovenu v Nizozemsku se spojili s nadnárodními ocelářskými společnostmi Nyrstar a Tata Steel s cílem vyvinout novou technologii tavení, která umožní recyklaci drahých kovů nejen udržitelným, ale také ekonomicky životaschopným byznysem. Řešení je popisováno, jako umělá sopka. Ta má napodobit způsob, jakým naše země recykluje svůj odpad po miliony let.

První recyklační středisko využívající tuto technologii má být postaveno v Nizozemsku do srpna 2020.

Dirk van Meer je studentem vysoké školy. Jeho tým vytvořil skutečnou sopku, která by mohla pomoci Evropě se přiblížit k udržitelné budoucnosti nezávislé na zdrojích.

V přírodní sopce je vše spáleno při vysokých teplotách a tlakem vedeno na zemský povrch lávovými proudy. Van Meer a jeho tým staví reaktor, který dokáže roztavit kovy při stejných vysokých teplotách, což vede k „lávovým proudům“ se spoustou užitečného materiálu.

“Uvnitř sopky trvá tento proces miliony let.” Chceme to udělat za tři týdny, “řekl Dirk .

Přestože je van Meerovi pouhých 20 let, studuje téma recyklace elektronického odpadu více než čtyři roky. Je považován za odborníka v oboru. V 16 letech napsal o tomto tématu svůj středoškolský profilový příspěvek, za který získal regionální cenu. “Moje střední škola v počátku nerozuměla mému tématu,” říká s úsměvem Dirk. “Nejprve mi chtěli dát nevyhovující hodnocení.”

Svůj nápad nakonec představil v InnovationSpace. Univerzitní projekt, kde se studenti organizují v týmech, aby se vypořádali s výzvami skutečného života. Tam také založil tým CORE, aby oživil svou umělou sopku. Za dva roky se tým rozrostl ze tří na 30 členů.

Částečný tým studentů CORE

Reaktor používá elektrickou energii k ohřevu odpadních toků, které chce recyklovat. Až 1600 stupňů Fahrenheita, což je teplota vznícení většiny energeticky bohatých odpadních toků. Unikátní vlastnost technologie tání spočívá v tom, že chemická reakce vznícení dále zvyšuje teplotu na maximálně 3 500 stupňů, aniž by bylo zapotřebí další energie.

“Při této úrovni tepla se téměř všechno zhroutí do svých základních prvků,” vysvětlil Dirk. Turbulence vytvářená zážehovou reakcí také zajišťuje, že se všechny roztavené složky smísí a končí v různých vrstvách, které opouštějí reaktor, jako lávové proudy přes kohoutek na dno.

Technologickou výzvou je kalibrace přesného složení odpadních toků nabízených do reaktoru. „K reakci vznícení dochází, pouze pokud kalorická hodnota proudu odpadu přesáhne určitou prahovou hodnotu. Používáme počítačový model, který vypočítává kalorické hodnoty všech odpadních toků, které sopka dostává. Na základě těchto hodnot můžeme určit správnou kombinaci mezi energeticky vysokým a nízkoenergetickým odpadem. Takže víme, kolik z každého proudu odpadu je potřeba k plnění reaktoru. “

Jakmile reaktor dosáhne potřebné počáteční teploty, chemická reakce vznícení udržuje teplo v chodu. “Je to jako normální táborák.” Musíte pouze nasadit nový řád, aby oheň zůstal v chodu. V našem případě je tento protokol novým tokem odpadu, “říká Dirk van Meer.

Kromě drahých kovů chce skupina CORE zpracovávat další dříve „nerecyklovatelné“ toky odpadů, jako je znečištěná půda, kal nebo chemický odpad.

Obdobná technologie byl poprvé vynalezena nizozemským inženýrem Leo Nevelsem, který jej použil k získání zpětného stříbra z použitého fotografického filmu v polovině roku 2000. Ačkoli Nevelsova společnost v roce 2012 zkrachovala, tak tuto technologii nikdy neuvolnil ke komerčnímu využívání.  My jsme v podstatě museli celý proces obrátit.” říká Dirk

Přidáním nebo ubráním kyslíku z tavicího procesu, jak studenti tvrdí, že jsou schopni přesně určit, které tavicí produkty (lávové proudy) produkuje jejich umělá sopka. Kromě drahých kovů a strusky – což je vedlejší produkt procesu tavení, který se často používá jako stavební materiál, usilují o výrobu třetího proudu sestávajícího z obsidiánu. “Skvělá věc na obsidiánu je, že dokáže zachytit a uložit CO2,” řekl Dirk van Meer. “Mohl by být použit jako vrchní vrstva silnic k zachycování emisí z automobilů.”

Co se týče všech jejich optimistických předpovědí, tým CORE dosud neprokázal technologii v tak velkém měřítku jako například elektrárna. Praktická realita je často nezdvořilá a Dirk připouští, že vždy existuje riziko, že se technologie bude muset ještě vyladit. Týmu se však podařilo přesvědčit tři nizozemské provincie, hlavní banku a několik společností, aby do jeho myšlenky a týmu investovaly. Prvních 16 milionů EUR na financování recyklačního závodu ve městě Delfzijl již bylo zajištěno. Podporu také zajistí velké společnosti, jako Tata Steel a norská zinková nadnárodní společnost Nyrstar. Budou extrahovat drahé kovy z kovových toků produkovaných reaktorem.

Komentáře

Nabízíme prostor pro různé názory a komentáře. Náš prostor je určen všem k otevřené diskuzi. Publikované texty nebo příspěvky nejsou názorem inODPADY.cz nebo jeho vydavatele. Vždy se jedná pouze o názor daného autora a jeho textu.

Napsat komentář